CHOI HONG HI

Choi Hong Hi tábornok, a Taekwon-do alapítója 1918 november 9.-én született a koreai félsziget észak-keleti részén fekvő Hwa-Dae-ben, Myong-Chun tartományban. Gyermekkorától a szépírás (kalligráfia) művészetét tanulta, és már fiatalon megismerkedett az ősi koreai harcművészettel a Taek-kyon-nal. Hét évnyi kalligráfus képzés és intenzív Taek-kyon edzés után felsőfokú tanulmányainak megkezdésére Japánba utazott. Kyoto-ban először főiskolára járt, majd Tokyo-ban a Choong Ang egyetem jogi karának végzése mellett magas fokon elsajátította a japán karatét is. Visszatérve Koreába már keményen dolgozott saját új stílusának létrehozásán, emellett a japán megszállás elleni felszabadítási mozgalom szervezője és egyik élharcosa lett, amiért a japánok bebörtönözték és később halálra ítélték. Szerencsére a kivégzés előtt három nappal, 1945 augusztus 15.-én Korea felszabadult és Choi szabad emberként léphetett ki a börtön kapuján.Choi Hong Hi a katonai pályát választotta hivatásul és a Szöuli Katonai Akadémián szerzett diplomát 1946-ban. Az új Dél-koreai fegyveres erők egyik megalapítójaként fényes katonai karriert futott be és egészen a kétcsillagos tábornoki rangig vitte. Befolyásos katonatisztként az 1950-es évek közepére létrehozta tudományos elvekre, a koreai szellemiségre és különleges lábtechnikákra épülő, új, kihívást jelentő harcművészetét, ami először a hadseregben került bevezetésre. A Taekwon-dot, - melyet a nyugati világban eleinte "Military Karate" néven is emlegettek - a saját parancsnoksága alá tartozó 29-es gyalogsági hadosztály, az ún. "ököl divízió" katonáinak körében kezdte el oktatni és ők próbálták ki először éles harchelyzetben is. Choi kezdeményezésére a "Taekwon-do" elnevezést hivatalosan 1955 április 11.-én fogadták el Koreában és azóta ez a nap a Taekwon-do Születésnapja!General Choi elnökletével 1959 szeptemberében megalakult az első Koreai Taekwon-do Szövetség. 1961-ben erős politikai nyomás hatására Choi visszavonult a katonai pályától, de később 1962-ben diplomataként kinevezték Korea malaysiai nagykövetévé. 1966. március 22-én kilenc tagország részvételével Szöul-ban megalapította a Nemzetközi Taekwon-do Szövetséget (International Taekwon-do Federation), melynek elnöki posztját haláláig ő töltötte be. General Choi az 1970-es évek elejére végleg szembekerült az akkori Dél-koreai diktátor-elnök rezsimjével, ezért 1972-ben politikai menekültként Kanadába emigrálni kényszerült, ahol állampolgárságot kapott.1973-tól kezdve Choi Hong Hi a Taekwon-do valóságos "utazó nagykövete" lett. Repülő járatról -járatra szállva, az elmúlt évtizedek során Földünk szinte valamennyi országába ellátogatott, hogy harcművészetét ismertté és elismertté tegye. Még idős korában is fáradhatatlan energiával tartotta a bemutatókat, edzőtáborokat, övvizsgákat, továbbképző szemináriumokat - kizárólag a Taekwon-donak szentelve életét! Igazi géniusz volt, született vezető és milliók számára követendő példakép. Szuggesztív egyéniségével és óriási tudásanyagával képes volt tanítványok millióit vonzani az edzőtermekbe. Életének nemes célját, a Taekwon-do világméretű elterjesztését végül siker koronázta. A Taekwon-do az 1990-es évek végére hihetetlen tömegbázisra tett szert, futótűz sebességével hódítva meg a világot. Napjainkban ez az egyik legnagyobb létszámú harcművészeti ág, melyet öt kontinens több, mint száz tagországában sok millióan űznek.A Taekwon-do Atyját, vagy ahogy életrajzírói kedvesen említik a "Kis Óriást" 84 éves korában, rövid ideig tartó súlyos betegség után Phenjan-ban, Észak-Koreában érte a halál. A XX. század utolsó nagy harcművész stílusalapítója 2002 június 15-én örökre eltávozott...